Autonome voertuigen & het milieu

06.08.2018

We hadden het eerder al over de impact van autonome vrachtwagens op logistieke bedrijven, vrachtwagenchauffeurs, de openbare veiligheid en de wet- en regelgeving. In dit artikel willen we de manieren onderzoeken waarop autonome vrachtwagens en personenauto's het milieu kunnen verbeteren of ook verslechteren, zoals sceptici aangeven. Gezien het feit dat de transportsector in de VS alleen al verantwoordelijk is voor 27% van de schadelijke gassen die worden afgegeven aan de atmosfeer en dat goed is voor 5,75% van de wereldwijde uitstoot, is elke stap naar een hogere brandstofefficiëntie binnen de transportsector meer dan welkom. Uit een rapport van 2016 blijkt dat geautomatiseerde voertuigen het brandstofverbruik met tot wel 90 procent zouden kunnen verlagen, of met 200 procent zouden kunnen verhogen. Hoewel autonoom rijden op commercieel en particulier niveau is gericht op het verlagen van de uitstoot, vrezen sceptici dat het verhoogde gemak van autonome voertuigen juist tot hogere emissies zal leiden.

Zijn autonome voertuigen groener? Het gunstigste scenario

Vandaag de dag zijn vrachtwagens verantwoordelijk voor bijna 25% van de uitstoot van broeikasgassen binnen de Amerikaanse transportsector. Een besparing op het brandstofverbruik van vrachtwagens zou dus een grote positieve invloed hebben op de verlaging van de milieuvervuiling. Een belangrijke methode waarmee autonoom rijden de uitstoot van vrachtwagens zou kunnen verlagen, is de inzet van de meest efficiënte snelheden en overgangen. Terwijl de “beste” vrachtwagenchauffeurs 30% brandstofefficiënter zijn dan de “slechtste,” kan het tijdig inschakelen van de cruise control, tijdig overschakelen naar elektrisch rijden en alleen remmen en versnellen als dat nodig is, automatisch worden geïmplementeerd in zelfrijdende vrachtwagens, zodat elke vrachtwagen een maximale brandstofefficiëntie realiseert.

Daarnaast blijft, zoals reeds besproken in deel 3 over de veiligheid van autonome voertuigen (link), het zogenoemde ‘platooning’ een effectieve manier om zowel het aantal ongelukken op de weg alsook de luchtweerstand te verlagen waardoor een besparing van tot wel 4,5% op de brandstofkosten voor de voorste vrachtwagens en 10% voor elke daaropvolgende vrachtwagen mogelijk is. Nu vrachtwagens dankzij de inzet van autonome rijsystemen steeds veiliger worden, volstaan steeds minder beschermende, logge en zware carrosserieën, zodat ze efficiënter zijn dan ooit tevoren.

Autonome auto's: andere mogelijkheden

Hoewel klanten van Teleroute natuurlijk vooral geïnteresseerd zijn in vrachtwagens, is het gezien het feit dat 96% van de auto's op de weg van particulieren zijn, toch de moeite om te kijken op welke manieren ook autonome particuliere auto's een bijdrage aan het milieu kunnen leveren. En omdat deze auto's 95% van de tijd stil staan, wordt het verlagen van particulier autobezit via de inzet van zelfrijdende “robot taxi’s” wellicht met open armen ontvangen door burgers die voor deze voertuigen willen betalen en deze willen verzekeren. Met andere woorden: zelfrijdende auto's zijn wellicht in staat om het aantal auto's in het bezit van particulieren te verlagen door a) hele gezinnen met slechts één voertuig te bedienen dat zowel werkende als studerende mensen op gewenste tijden kan ophalen en afzetten of b) uiteindelijk als openbaar vervoer te worden ingezet waarbij beter rekening wordt gehouden met de exacte bestemmingen van de reizigers. Het idee hierachter is dat één auto meerdere mensen op verschillende locaties kan oppikken en anderen weer kan afzetten via de meest brandstofefficiënte routes. Hierdoor vervalt de noodzaak van elke reiziger om een eigen auto aan te schaffen. Bovendien betekent het feit dat auto's vrije parkeerplaatsen kunnen vinden via GPS of communicatiemethoden, dat bestuurders minder vaak nog eens extra 10-20 minuten rond moeten rijden op zoek naar een parkeerplaats. In een scenario waarin er voldoende auto's op de weg zijn met technologie voor autonoom rijden aan boord, vervalt door de communicatie tussen de auto's onderling de behoefte aan stoplichten en het remmen en versnellen dat hiermee gepaard gaat, waardoor constante, brandstofbesparende snelheden kunnen worden aangehouden. Het concept van autonome particuliere voertuigen en openbare taxi's zinspeelt dus op het idee van een wereld met minder auto's en als gevolg minder vervuiling en files.

Autonome voertuigen en het milieu: het slechtste scenario

Hoewel de toename van autonoom rijden naar verwachting het brandstofverbruik en de hiermee gepaard gaande milieuvervuiling zal verminderen, bestaat ook de mogelijkheid dat het wijdverspreide gebruik van de technologie een averechts effect heeft op de milieuvriendelijkheid. Een voorbeeld: aangezien autonoom rijden “makkelijker” is dan handmatig rijden, kan dit comfort individuen aanzetten om vaker gebruik te maken van autonome auto's dan van handmatig bestuurde auto's. Dit leidt uiteindelijk tot een piek in de frequentie van autoritten per persoon. En omdat het woon-werkverkeer door de zelfrijdende technologie efficiënter verloopt en huizen in de buitenwijk goedkoper zijn dan in het stadscentrum, kunnen autonome voertuigen forenzen ertoe aanzetten om de voorkeur te geven aan een langere reistijd aangezien deze niet meer als “verloren” wordt beschouwd. Daarnaast leiden de statistisch gezien veiligere zelfrijdende auto's niet alleen tot hogere snelheden (en dus tot hogere emissies), maar meer mensen zijn ook zelfstandig mobiel, zoals kinderen en ouderen. Hierdoor neemt het aantal mensen dat op om het even welk moment op de weg zit toe.

Rekening houdend met de positieve en negatieve scenario's, dienen de mogelijkheden die autonoom rijden biedt een kans te krijgen. Zelfrijdende technologie beschikt over het potentieel om het menselijke begrip van ruimte en mobiliteit te herdefiniëren, een constante innovatie te stimuleren en wat betreft autodelen groepen forenzen te laten ontstaan die net als hun buren op een zo efficiënt mogelijke manier van A naar B willen reizen.

ACCÉDER À LA NEWSLETTER

Restez informé et ne ratez pas nos prochaines actualités!