Glosario de logística

Cabotaje

¿Qué es el cabotaje?

El término cabotaje hace referencia al transporte de mercancías o pasajeros entre ubicaciones del mismo país por medio de una persona física o una empresa de otro país. En un principio, la palabra hacía referencia específicamente al transporte de mercancías por mar, pero, con el tiempo, la definición de «cabotaje» se ampliado para abarcar el transporte de mercancías o pasajeros por aire, tren y carretera.

Otra manera de explicarlo es que, en la mayoría de los países, el propio país debe proporcionar los servicios de transporte, en lugar de empresas o personas físicas extranjeras.

¿Cuáles son las leyes relativas al cabotaje?

Actualmente, la mayor parte de las leyes relativas al cabotaje se aplican a los vuelos aéreos en lugar de al transporte de contenedorespor mar. Los aviones de un país no tienen permitido entrar en otro país, recoger mercancías o pasajeros y transportarlos por ese país. Las restricciones suelen aplicarse únicamente al transporte de mercancías o pasajeros a cambio de un precio, pero, a veces, también se aplican cuando no se realiza ningún pago.

Apenas hay países que permiten el cabotaje en el sector de la aviación. Por motivos de economía, protección o seguridad pública, se prefiere que las empresas de dentro de las fronteras realicen el trabajo y se lleven los beneficios. No obstante, en Europa, todos los países miembros de la Unión Europea tienen permitido circular y comerciar libremente en los territorios de los otros países.

Asistencia en caso de catástrofe

En EE. UU., se permite que una compañía aérea extranjera lleve pasajeros entre distintos puntos del país únicamente si es de interés público. Esto se produce si surge algún tipo de situación de emergencia que no forme parte de las condiciones normales en las que se suelen llevar a cabo los negocios. Incluso en esos casos, las leyes habituales relativas al cabotaje solo se pueden anular si no existe ninguna alternativa razonable y si la denegación del transporte diese lugar a dificultades innecesarias.

¿Por qué es importante el cabotaje?

Además del transporte de mercancías, algunas leyes relativas al cabotaje abordan prácticas fiscales, de inversión, de aduanas o de inmigración (no en Estados Unidos). Las leyes que un país decide establecer pueden estar dirigidas a proteger la seguridad nacional, proteger el medio ambiente, crear puestos de trabajo o facilitar la posesión de barcos. El 80 % de los países miembros de la ONU que cuentan con puertos importantes tienen leyes relativas al cabotaje.

El objetivo de estas leyes es reducir la competencia por los productos nacionales, proporcionar recursos críticos de forma sencilla durante los conflictos, fortalecer la capacidad nacional, preservar la seguridad nacional y crear puestos de trabajo. Por desgracia, estas leyes no siempre tienen el efecto deseado.

En los países en vías de desarrollo, en concreto, la normativa de cabotaje se suele aplicar de manera muy laxa. En Nigeria, por ejemplo, las leyes relativas al cabotaje están en vigor desde 2003, pero hasta 2017, se ha recurrido casi constantemente a exenciones de cabotaje para permitir la entrada de buques en el país (incluso si no reunían los requisitos legales).

Sin embargo, el problema no es la normativa de cabotaje en sí misma, sino su aplicación.

En última instancia, la aplicación de la normativa de cabotaje es una medida de interés propio de un país, ya que las leyes tienen el fin de maximizar el valor de la industria del transporte y ayudar a distribuir los beneficios donde más se necesiten.

Cuando la normativa de cabotaje se aplica de manera adecuada, beneficia a todos.